Las Zannichellias de l’Albufera


22
Ene
2011

Se trata de un grupo de plantas acuáticas monocotiledóneas que, por lo general, resultan poco conocidas. Dentro de la Familia Zannichelliaceae, encontramos los Géneros Althenia y Zannichellia, este último es el más extenso y cuenta con referencias de su presencia en l’Albufera de tres especies, Zannichellia peltata, Z. palustris y Z.pedunculata.

El hecho de pasar todo su ciclo vital sumergidas en el agua, hace de estas plantas unas grandes desconocidas para la mayoría de personas. Son plantas acuáticas, vivaces, con flores poco vistosas que se desarrollan sobre el fondo, donde sus largos rizomas crecen rápidamente. Si bien forman parte de la vegetación de ullals, acequias y cursos de agua bastante limpios, también pueden encontrarse en arrozales inundados donde, en determinadas épocas del año y según las condiciones ambientales que posibilitan las continuas labores agrícolas, se llega a permitir su desarrollo. Su nombre vulgar, pasto acuático, indica su abundancia puntual, éxito debido a que sus raíces o rizomas crecen rápidamente. Su beneficio directo sobre el medio es el de oxigenar el agua y fijar los sedimentos y los nutrientes disueltos en esta, al mismo tiempo que sirve de comida y refugio para una nutrida fauna acuáticas, principalmente como vivero de alevines, anfibios, etc.

Una de las características de la Zannichellia en un humedal como l’Albufera, es su adaptación a la temporalidad en la inundación de los arrozales, floreciendo en una época del año, como es el invierno, algo diferente a la que presenta en otros humedales peninsulares y también por la bondad de este clima mediterráneo. En las condiciones actuales se trata de un grupo de plantas poco abundantes, cuya principal amenaza viene dada por la modificación o alteración de su hábitat y la calidad de las aguas. De esta manera, la gestión que se lleva a cabo periódicamente en los arrozales, en lo que a periodos de inundación invernal, empleo de herbicidas para el control de plantas o inicio de los trabajos de fangueo se refiere, pueden resultar claves para mejorar el estado de conservación de estas plantas, algunas de las cuales, como la Zannichellia contorta está incluida en el Catalogo Valenciano de Especies de Flora Amenazadas.

Texto remitido por: Evarist Gómez