“Gavinots de Sant Joan” en l’Albufera


22
Jun
2009

El pasado 17 de junio se observaron los primeros jóvenes de gaviota patiamarilla Larus michahellis en l’Albufera de Valencia, con pequeños grupos formados sólo por aves jóvenes, nacidas esta primavera, que parecían estar desplazándose a lo largo de la costa y adentrándose en l’Albufera en sentido norte. Se trata de una de las gaviotas más frecuentes en nuestra geografía, cuyo color de las aves adultas, blanco y gris argénteo, le hacen merecedora del nombre local de “gavinot argentat”, aunque también se le ha reservado el nombre de “càgalo”, que resulta claramente onomatopéyico.

Dado que el plumaje de las aves jóvenes de esta gaviota es pardo oscuro, visiblemente diferente al de los adultos, motivó que, en tiempos pasados, los jóvenes de esta especie fueran conocidos particularmente con el nombre de “gavinot de Sant Joan”. Las razones de este nombre responden a que todos los años, poco después de mediados de Junio, aparecían entre las gaviotas patiamarillas otras notoriamente diferentes, de plumaje oscuro, que no eran otra cosa que los jóvenes recién salidos de las colonias de cría. Por este motivo, fueron merecedores de un nombre propio y atendiendo a la coincidencia de su aparición con las fiestas de Sant Joan, el nombre le venía bordado...

La gaviota patiamarilla en una especie muy abundante, y aunque se reproduce desde hace unos años en la misma ciudad de Valencia, las colonias de cría más importantes cercanas a l’Albufera se encuentran en los acantilados costeros del norte de la provincia de Alicante, cabos de La Nao y San Antonio, a poco más de 50 kilómetros en línea recta del cabo de Cullera. El inicio de sus puestas tiene lugar a mediados de marzo y tras cerca de 28 días de incubación, eclosionan los pollos que alcanzarán la madurez tras siete semanas de crecimiento, justo poco antes de las fiestas de Sant Joan. La presencia de estas gaviotas jóvenes en las costas de l’Albufera evidencia que el verano ha comenzado y con ello, su aventura de hacerse un hueco en este atestado mundo.