La pagaza piconegra y el cangrejo rojo de Louisiana…


20
Jun
2008

Durante los meses de primavera y verano es frecuente la observación de un elevado número de pagaza piconegra Sterna nilotica alimentándose en el arrozal. Esta especie de charrán asemeja una gaviota de alas afiladas y se reproduce en l’Albufera desde 1994. La pagaza piconegra se ha adaptado a los medios continentales, alimentándose en los ambientes periféricos de los humedales donde nidifica. Entre estos ambientes se encuentran encharcamientos someros, carrizales, herbazales y saladares, pero también puede aprovechar medios agrícolas, tanto de regadío como de secano.

Su dieta suele ser muy diversa y se especializa en capturar las presas más abundantes y nutritivas que encuentra, entre las que se incluyen invertebrados, peces, anfibios, reptiles e incluso pequeñas aves y pequeños mamíferos. Las aves nidificantes en l’Albufera centran su dieta en el cangrejo rojo americano Procambarus clarkii que representa más del 60 % de sus presas capturadas. Este cangrejo se introdujo en España en los años 70 a partir de ejemplares traídos de Louisiana (E.E.U.U.) y en la actualidad se encuentra ampliamente extendido por los humedales ibéricos. La introducción del cangrejo rojo supone un grave impacto para los ecosistemas en los que se implanta ya que actúa como un depredador de pequeños organismos y supone una presa fácil de obtener y abundante para otros depredadores que incrementan sus poblaciones a consta de la abundancia del recién llegado, causando desequilibrios ecológicos. El cangrejo rojo causa, además, cierto perjuicio en los campos de arroz, al horadar túneles en los diques que alteran los niveles de inundación requeridos por el cultivo. Por este motivo, en ocasiones, son ilegalmente combatidos con productos pesticidas que acaban perjudicando a toda la cadena alimenticia del humedal. Los agricultores tienen en la pagaza piconegra a un importante aliado que conviene preservar.

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